Las poblaciones de tortugas marinas están regresando.

12 / Mar / 2020

La Península de Osa es un sitio de anidación de varias especies de tortugas marinas. Entre ellas la tortuga Lora o Golfina (Lepidochelys olivacea), la tortuga verde del Pacífico (Chelonia mydas) y la tortuga carey (Eretmochelys imbricate). Estas dos últimas en peligro inminente de extinción.

El trabajo de la fundación.

Desde el 2006, la Fundación Corcovado ha estado apoyando proyectos de conservación de tortugas marinas. Nuestro trabajo ha sido parte de un esfuerzo global por recuperar la población de tortugas marinas.

El objetivo principal de nuestro programa ha sido proteger a las hembras y sus nidos. Tanto de la depredación natural como humana, la cual ha incrementado. Para nosotros, es difícil medir su impacto, pues los resultados solo pueden medirse a largo plazo y con eso nos referimos a entre 10 y 15 años de operación.

Hablemos de datos y números.

Según el artículo Global Sea Turtle Conservation Successes (A. D. Mazaris et all, 2017): históricamente, las tortugas marinas han sufrido una disminución de la población. Esto, como resultado de la captura incidental, la captura de adultos y el saqueo de huevos.

Sin embargo, en los últimos 10 años, playas de anidación de tortugas marinas muestran historias exitosas de conservación. Con aumentos a largo plazo en la abundancia de hembras y su número de nidos. Gracias a las medidas de protección de la playa, las estrictas regulaciones de captura incidental de pesquerías y el establecimiento de áreas marinas protegidas.

Desafortunadamente, persisten preocupaciones de conservación, como la disminución de las tortugas Baulas en el Pacífico oriental y occidental y el aumento de los desechos plásticos en los océanos.

¿Cómo ayudan los proyectos de conservación?

Los proyectos de conservación de tortugas marinas en playas de todo el mundo parecen estar dando sus frutos al proporcionar a las tortugas marinas 10 veces más posibilidades de sobrevivir y llegar a su edad reproductiva.

Según los datos, solo 1 de cada 1000 tortugas marinas llega a esta edad en condiciones normales. En condiciones normales, los humanos robarían los huevos y en ocasiones a las madres también. Mientras los depredadores consumirían los huevos antes de la eclosión, o a las crías cuando hacen su carrera por llegar al agua. Una vez en el agua, las tortugas tienen todo tipo de depredadores naturales y son fácilmente engañadas por el plástico.

El plástico, un enemigo mortal.

El plástico que flota en los océanos es una de las mayores amenazas de las tortugas marinas. Ese plástico que viste tirado en la acera de tu ciudad, terminará en los océanos y probablemente, en el vientre de una tortuga marina u otra criatura.

Finalmente, las tortugas marinas mueren por la captura incidental de pescadores, ya que se quedan atrapadas en las redes, son atraídas por el cebo en los anzuelos o se enredan en las redes de los camaroneros y se asfixian en ellas.

Afortunadamente, los proyectos de conservación de todo el mundo ayudan a las tortugas marinas a sortear los riesgos iniciales. Los nidos se recuperan de la playa antes de que puedan ser saqueados o comidos y se colocan en viveros. Aquí se protegen de pájaros, coatíes, mapaches, cangrejos, perros y humanos. Más tarde son liberados en la playa en presencia de humanos. Lo que desalienta a las aves marinas y a otros animales a buscarlos en el camino hacia el océano.

Gracias a proyectos como el nuestro y muchos más en el mundo, las probabilidades de que las tortugas marinas lleguen a la edad reproductiva son de 1 cada 100. Esto significa que, antes solo una cría de diez nidos (1000 huevos) llegaría a la edad reproductiva. Ahora una de cada nido lo hace. ¡Mucho mejores probabilidades!

Caminamos hacia un nuevo norte.

La Fundación Corcovado ha estado protegiendo los sitios de anidación de tortugas marinas en tres playas diferentes en Osa, esto con la esperanza que después de un cierto tiempo de educación ambiental y participación comunitaria, las comunidades se hagan cargo de su conservación. Y lo han hecho.

Ahora estamos haciendo nuestro último año en Playa Rincón, apoyando el importante trabajo que comenzó la Fundación Osa y estamos mirando hacia el norte.

Apuntamos nuestros esfuerzos a trabajar en Punta Mala y el Refugio de Playa Hermosa, donde se cree que anidan más de 1000 tortugas y el 90% de los nidos se están perdiendo en manos de los hueveros, que los roban.

También nos gustaría enforcarnos más a apoyar los esfuerzos de protección de la tortuga Baula en Matina, que es una playa de gran importancia para esta población tan vulnerable y que necesita valientes voluntarios y partidarios para mantener sus esfuerzos.

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